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精彩生物

蜘蛛--人类的朋友

发布人:管理员 发布时间:发布时间:2006-06-05

 

"南阳诸葛亮,稳坐中军帐,摆起八卦阵,专捉飞来将"。说的就是蜘蛛。
    世界上已被认识的蜘蛛约有4万种。不过,据专家们估计,地球上生存的种类远不止此数,可能达到15万种之多。蜘蛛是陆地动物中除昆虫以外的第二大类群,它们遍布世界各地:从低洼凹地到高山之巅,从水泽到沙漠均有它们的踪迹,尤其在农田、果园和森林中,种类更为繁多,数量更是惊人。据调查,在我国每公顷的农田中,蜘蛛的数量多时可达二三百万只之多。
    蜘蛛无一例外地都是掠食性动物。它们不分昼夜在农田树林中捕食各种昆虫,对控制害虫种群、防止害虫的爆发起到了不可估量的作用,为人类做出了巨大的贡献。虽然某些蜘蛛灰暗的体色和飞扬的蛛丝令人厌恶,甚至恐惧,但每年它们不知要为我们消灭多少害虫,挽回多少经济损失。可以毫不夸大地说,在自然界,蜘蛛是人类最好的朋友之一。
    从上世纪70年代以来的20多年里,人们发现农田中长期大规模使用杀虫剂会带来许多不良后果。一是有毒的物质在农作物中不断地积累,这有损人体健康;二是害虫被杀死的同时,害虫天敌也一起被大幅度毒杀,同时增强了幸存害虫的抗药性,导致单位面积农田用药量不断增加,形成恶性的循环。同时也使环境持续受到严重污染。面对这种现象,科学工作者纷纷提出,害虫防治工作应当从单纯的化学防治转向综合的生物防治。经深入调查,发现在不施农药的农田树林中生活着大量的蜘蛛,是农林害虫的主要天敌,如能加以保护利用,可以成为生物防治的一支生力军,为害虫防治作出贡献。于是,有人建议中国科学院动物研究所开展专门的蛛形学研究。正是在这样的情况下,我从甲壳动物转而研究蜘\蛛。开展蜘蛛研究后,我逐渐发现原来我们对蜘蛛的认识是多么地浅薄!正如英国一位蜘蛛学家所说的,蜘蛛是最有意义的一类动物,但也是我们过去最为忽视的一类动物。的确,动物学家研究虫鱼鸟兽,大家认为这很自然,但如果有人去研究蜘蛛,就不大理解。随着研究的深入,我逐渐发现蜘蛛并不是原先想象的那样种类稀少、形状丑陋。事实上在我国,蜘蛛有数千种之多,在一片农田或一块森林中有数十乃至上百种蜘蛛,而且它们的形态各异,有的种类其色彩之艳丽不亚于蝴蝶。更有意义的是,蜘蛛是自然界产丝和用丝的"专家"。蜘蛛有多种类型的丝腺,它们从一生下来就会产丝,而且一生都离不开丝。蜘蛛不但在捕捉猎物、营造巢穴时会用到丝,在它的行动、生殖、安全、信息传递以及幼蛛扩散中也都离不开丝。蜘蛛还有许多奇特的构造和习性,例如雄蛛的触肢末节演化为触肢器,用以传递精子,这种传递精子的方式在动物界是绝无仅有的。
    蜘蛛还是仿生学研究的重要对象,其中蛛丝和蛛毒的研究成果可以直接造福人类。蜘蛛在捕食、求偶、交配、学习行为中的许多有趣的现象可以为我们探索生命的奥秘提供广阔的舞台。在约3亿8千万年前,蜘蛛随着昆虫的出现而出现在了地球上,它们亿万年来不断演化的历程,是我们极有价值的研究课题。经过几代人的努力,我国的蜘蛛研究在内容上已从系统分类、保护利用扩展到了蛛毒、蛛丝等方面,研究的方法也发展到了分子生物学水平。至今,我国学者已出版了数十本蜘蛛专著(包括5卷动物志)和上千篇论文。我国蜘蛛丰富的多样性和蜘蛛研究本身重要的学术意义和应用前景,预示着我国在这一研究领域必然有着美好的发展前景。

--作者简介--

    宋大祥,浙江绍兴人,1935年生。目前为河北大学生命科学院教授、南京师范大学和华东师范大学兼职教授。现任国际动物学会理事、国际蛛形学会理事、国际动物学命名委员会委员、中国国家自然科学名词委委员、中国蛛形学会副理事长、蛛形学报和生物学通报副主编。1999年当选为中国科学院院士。宋大祥院士早年主要从事甲壳动物和蚂蟥的研究,后转而研究蛛形学。至今发表论文300余篇,专著数十部(其中动物志3卷)。早在80年代,他就被东亚蜘蛛学会会长八木沼健夫教授誉为"中国蜘蛛研究的首席"。2000年,宋大祥院士受中国动物学会的委托,为中国北京争取到第19届国际动物学大会的举办权。2004年8月第19届国际动物学大会在北京顺利召开,大会同意将常设秘书处挂靠在我国(这尚属首次)。宋大祥院士本人也再次当选为理事会7名理事之一。长期以来,他培养研究生多名,为促进和发展我国蛛形学及扩大我国在国际蛛形学界的影响作出了积极的贡献。

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