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精彩生物

“喂”好你的基因

发布人:管理员 发布时间:发布时间:2006-06-05

今年3月美国出版了一本新书,书名是《喂好你的基因》,作者约·查伦是一位对食物在人类健康中的作用很有研究的学者。此书的闪亮登场,犹如一石激起千重浪,引起了很大反响。人们把这本书赞为"获得和维持健康所需要的食品和补充物"这一领域的革命性书籍,国家级图书馆必备的营养遗传学的"圣经"。

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何谓营养遗传学
    冬去春来,众多家庭的餐桌上往往多了一盆美味可口的蚕豆。面对色、香、味俱佳的蚕豆,绝大多数人会毫不犹豫地尽情享用,大饱口福,但少数人即便垂涎欲滴,也无法消受。因为他们吃了蚕豆后会出现溶血,严重的甚至会一命呜呼。这就是蚕豆病。显然,蚕豆并非毒物,只是这些人的一个基因(编码葡萄糖6磷酸脱氢酶的基因)出了毛病。在正常人体内,这种基因对于分解葡萄糖、为人体提供能量,有着重要作用。然而,在少数人体内,蚕豆诱发了蚕豆病。结果,他们体内的葡萄糖堆积起来,无法分解,通过一系列变化便对人体造成了危害。
    由此看来,食物和基因的关系十分密切,正是两者的共同作用,决定了人体的健康状况。近年来,在这一领域的研究,促成了一门新兴学科--营养遗传学(也有人称之为营养基因学)的崛起。
    登堂入室
    美国马萨诸塞州塔夫茨大学,有一个以若·奥多瓦斯为主任的营养和基因组学实验室,专门研究食物和基因组中多个基因之间的关系,获得了许多重要发现。奥多瓦斯认为,不加区分地为所有人开出一个健康食谱的时代,已经一去不复返了。
    在日常生活中,我们常常可以看到,有些人食欲旺盛、食量过人,却依然身材"苗条",而有些人东西吃得很少却仍然大腹便便;有些人吃自己酷爱的食品,会导致过度肥胖、心脏病或糖尿病,而另一些人吃相同的食物却安然无恙、健康快乐。在这方面最典型的,莫过于赫赫有名的前英国首相丘吉尔了,他日理万机,靠危险食品和香槟、雪茄,竟然活到了90岁。
    营养遗传学自问世以后,便在美国迅速发展起来。美国康奈尔大学制订了一个培养研究生的营养基因组学规划。美国辛辛那提大学也不甘落后,立即设置了培训从事营养遗传学的营养学家和营养护理学家的课程。这门新兴学科如日中天,正在美国,可能很快同时在世界其他国家登堂入室。

风靡世界
    眼下营养遗传学已走出实验室大门,走向社会,走向民众,为个人的健康长寿服务。对此,著名媒体《华尔街杂志》十分欣赏,赞不绝口。
    美国基因乐公司已步入这个新潮流的前列。这家公司创建于1987年,次年即被授权进行医学DNA鉴定,1992年又被确认为华盛顿州的DNA亲子鉴定机构。这是一家经美国食物与药品管理局(FDA)批准,符合国家标准与技术的公司。该公司启动了"营养基因评估"项目,通过这个项目,可以预测个人(即被检测DNA的个体)未来5年、10年乃至更长时期的健康状况。现在,该公司每天会收到数十个邮件,研究人员从中取出血样,目前仅对19个与营养学有关的基因作鉴定。其后,发件人将会收到他个人当前以及10年或更长时期健康状况的预测,以及该吃什么、该补充什么维生素和矿物质,不该吃什么等方面的忠告和建议。
    美国的全自然疗法中心也卓有成效地开始进行这类健康预测和建议。不过,该中心选择了7个与营养有关的基因进行鉴定,其中包括1个与人体毛发和皮肤有关的基因,1个涉及人体衰老和致癌等的自由基伤害基因,4个与人体解毒有关的基因,以及1个与酒精体内代谢有关的基因。
    紧随其后的是英国的科学家。生于伦敦并在伦敦大学和美国加州大学获得双重学位的卡·肯珍,凭借其20余年在世界营养学界的美誉,建立了检测个体DNA的咨询机构。这位女士检测你的DNA之后,会详细周到地向你说明该吃什么,该限制吃什么,还会向你提供最有效的6个星期的营养计划,也就是她所谓的DNA饮食。
    人体的基因约有2万个,目前已能检测功能的基因数目还很有限,只不过五分之一,还难以一古脑儿解决所有有关的饮食问题。然而,随着这一研究的日益深入,肯定会开发出更有效的检测手段,并为人们提出更好饮食的建议或忠告。毫无疑问,这一研究势必会受到民众的欢迎,并拥有光辉灿烂的前景。
    不过,也有一些科学家认为,基因检测走向市场还为时过早。对此,笔者不以为然,因为正如当年计算机一样,比较成熟时就可以开发了,在使用过程中再改进、升级。何况这关系到人类的健康长寿,是一件功德无量的好事。
    我国可能较少考虑这个问题。笔者认为,在神州大地上应该开展营养遗传学的研究、教学和应用工作。当然,我们不能照搬照抄国外的资料,因为不同人种的DNA存在着差异。在营养遗传学大踏步前进的今日,笔者愿国内有志于此工作的学者和医务工作者,投身于研究和开发的行列,为中国人乃至全人类的健康长寿作出应有的贡献。

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