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精彩生物

“吸血鬼”的 贡献

发布人:管理员 发布时间:发布时间:2006-06-05

 

可能你会诧异:吸血鬼怎么能做贡献?告诉你,这里所说的吸血鬼是指蚂蟥。如今,蚂蝗这种扁扁的、看上去令人毛骨悚然的吸血鬼正以自己的躯体及其分泌物为人类的健康做出贡献。

    蠕动的"手术刀"
\    在许多人的心目中蚂蟥是令人生厌的东西,因为它吸血,而且吸得贪得无厌。但是,在研究者的眼里,蚂蟥却成了"香饽饽",他们亲昵地称蚂蟥为心肝宝贝,并使用这种会蠕动的"手术刀"替患者治病。
    蚂蟥又被称为水蛭,而专门用于医疗的又被称为医蛭。蛭类动物几乎可以生活在地球上的任何地方,除了南极和北极,世界上到处都能见到它们的踪迹。据不完全统计,全球共有400多种蚂蟥,它们大都以吸血为生。在所有蚂蟥中,医蛭是最引人注目的,因为运用现代科技手段,研究人员正不断从医蛭的身上提取许多极为珍贵的物质,靠着这些物质,大夫们挽救了不少病人的生命。
\    人类用蚂蟥治病的历史,可以追溯到距今1500多年的古埃及时代,那时就有人利用蚂蟥吸去病人体内的淤血,使他们康复。以后,古希腊人、古印度人也都曾经利用蚂蟥替人放血治病。在很长的一段时间内,这种简单的医疗方法几乎风靡整个世界,那种壮观的场面至今还可以在留存下来的古代艺术品上见到。1840年出版的俄文杂志《健康之友》上就曾介绍过一位名叫格拉斯的大夫,一次就使用80条医蛭来替人治病。那时的人们认为,人体内血液过多会引起发热和代谢失调,让蚂蟥吸去多余的血液,病人就能恢复健康。
    这种说法有没有道理?为什么能够用蚂蟥吸血的方法治好一些疾病?在很长的一段时间里人们一直在思索这些问题。直到1884年,一位名叫海克拉夫特的英国科学家从欧洲医蛭的咽部提取了一种神秘的物质,从那以后,一切才开始变得明朗起来。
    神奇的水蛭素
\    1904年,科学家雅各比首次将神秘物质命名为水蛭素。又过了51年,德国科学家马克沃德特成功地将天然水蛭素从欧洲医蛭体内分离出来。从此,人类揭开了寻找水蛭素和它的"同伴"的历程。
    人们发现,天然水蛭素溶于水,是至今我们所知道的最强的抗凝血物质,它能起到强烈的抗凝血、溶解血栓和降低血脂的作用,因此能够缓解动脉壁的痉挛,降低血液的黏度,减轻高血压的症状,有效地防治心脑血管的疾病。它还能扩张血管,增加血液循环量,促进手术后的伤口愈合。
\    科学家告诉我们,更神奇的是,天然水蛭素还能检测凝血酶的活性,防止肿瘤细胞的转移,清除体内垃圾,调节人体的新陈代谢,因此可用作生产生物药物、保健品和美容护肤品,具有极大的开发前途。
    科学家还发现,天然水蛭素是一种由65个氨基酸组成的多肽化合物,分子量超过了7000,其中谷氨酰胺和天冬酰胺的含量比较高,在低于70摄氏度环境温度下它能保持活性,共有20多种异构体。
    大肚饕餮是怎样保鲜的
\    很久以来,人们一直弄不明白蚂蝗是用什么方法使吸入自己腹中的血液保持新鲜状态的。如今科学家发现,吸血蚂蝗的唾液中不仅含有水蛭素,还含有能阻止血液凝固的抗凝剂、麻醉受害者的麻醉剂以及能使受害者血管扩张的类组胺物质。
    蚂蟥的头部生有一个比较小但强有力的吸盘,口腔中具有三个颚。一个颚在背面,两个颚在侧面,排成了三角形。蚂蟥的颚面上还长有细齿,一旦碰到猎物,吸盘就会紧紧吸住对方,并用数百枚牙齿咬开受害者的皮肤。然后,蚂蟥会在伤口处注入麻醉剂,使受害者并不感到疼痛,甚至还不知道正被吸血。紧接着,血管扩张素和抗凝血素就从蚂蟥的口腔中吐出,它们能保证血液持续不断地流出。40~50分钟以后,蚂蟥就能吸入超过自身体重4倍的血液,这些血液能使蚂蟥悠哉游哉地生活好几个月。
    最近几十年来,科学家从不同的蚂蟥体内提取出不同的化学物质,比如,人们从菲牛蛭(俗称金边蚂蟥)中提取出菲牛蛭素和血管扩张剂,从欧洲医蛭中提取出前列腺素和透明质酸酶,从南美巨人水蛭中提取出裂纤酶,从北美水蛭中提取出待可森,从森林山蛭中提取出森林山蛭素……其中,菲牛蛭素和森林山蛭素都可以抑制凝血酶,裂纤酶可降解纤维蛋白原和纤维蛋白,待可森可抑制血小板聚集,透明质酸酶可促进药物的渗透,防止动脉硬化。总之,它们大都跟保持血液的新鲜有关。
    蚂蟥养殖业的兴起
\    除了古埃及人、古希腊人、古印度人,古代的中国人也懂得利用蚂蟥治病,这种记录最早载于2000多年前的《神农本草经》,书中就提到蚂蟥可以"主逐恶血、瘀血"。明代医学家李时珍则认为,干燥的蛭类全体可以入药,它含有蛭素、肝素等,有通血、通经、消积散结、消肿解毒的功能。如今,蚂蟥已被科技部列为国家"十五"期间进行重点研究的35种活血化瘀的中药材之一。
    为了得到更多的水蛭素和其他有益物质,中国、俄罗斯和其他一些国家的人们试着将日本医蛭、欧洲医蛭和菲牛蛭等吸血蚂蟥进行人工饲养。蚂蟥对土壤的要求并不太高,它们能忍受一定的低温,对水环境的适应能力比较强,还能长时间忍受缺氧的环境。
    最重要的是,蚂蟥的繁殖能力特别强,它们是雌雄同体的动物,每条蚂蟥都可以产卵繁殖。繁殖期间,每条蚂蟥能够产下2~4个茧子,每个茧子里包含15~30条小蚂蟥,这是何等惊人的数字!
    近20年来,各国科学家对蚂蟥的研究工作有了较大的进展,蚂蟥的潜在医用价值正受到人们的密切关注。除了水蛭素和目前已知的提取物以外,科学家还尝试着从各种蚂蟥的身体中提取新的化学成分。
\    随着基因技术的发展,20世纪90年代,有人以人工合成的方式制得了重组水蛭素。重组水蛭素在氨基酸序列和结构方面与天然水蛭素基本相同,但活性较差,制取成本也比较高。尽管如此,人们仍然对这种新颖的药物充满了期待。
    环保学家曾经认为,欧洲医蛭的前途不容乐观,这是因为在欧洲沼泽地和池塘里,曾经长期生存的欧洲医蛭正在随着栖息地的不断消失而渐渐成为濒危物种。但是,欧洲医蛭体内所含有的水蛭素和其他化学物质却吸引着人们大量繁殖它们,使得它们的数量急剧增加,这恐怕是当时曾经为欧洲医蛭担心的人所没有想到的。除了欧洲医蛭,其他蚂蟥的命运大概也相差无几吧。

 

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